L’année de 1983 marque une étape décisive dans l’histoire de l’art lyrique à Québec. Après les efforts et le travail des pionniers du Théâtre lyrique de Nouvelle-France, de l’Opéra du Québec, puis ceux de la Société lyrique d’Aubigny pour soutenir la cause de l’opéra à Québec, naît la Fondation de l’Opéra de Québec (7 janvier 1983) qui mène à la création de la Corporation de l’Opéra de Québec (16 novembre 1983), dont la mission est de produire des spectacles d’opéra professionnels à Québec.

L’Opéra de Québec se donne pour objectif de présenter au public deux ouvrages du grand répertoire par saison et ce, en privilégiant les talents de la Vieille Capitale. La première production de la nouvelle compagnie (mai 1985), Madame Butterfly, remporte un vif succès, dû en bonne partie à la magnifique performance de la soprano Evelyne Brunner dans le rôle titre.

Des vœux de succès fuseront de partout pour venir appuyer cette nouvelle initiative : Luciano Pavarotti, Jessye Norman, Placido Domingo, Jon Vickers, Wilhelmenia Fernandez, Pierrette Alarie et Léopold Simoneau. Et le soir de la première, l’Opéra de Québec présente sa production avec un procédé avant-gardiste en ayant recours aux surtitres en français, une première non seulement au Québec, mais dans le monde de la francophonie.

Depuis ses débuts sous la direction du ténor et chef d’orchestre Guy Bélanger, l’Opéra de Québec s’est consciencieusement employé à encourager et à promouvoir les talents québécois et a donné à plusieurs chanteurs de la région une première véritable occasion professionnelle de se démarquer, notamment, Sonia Racine, Lyne Fortin, Hélène Fortin, Agathe Martel, Odette Beaupré, Monique Pagé, Louis Langelier, Jean-François Lapointe, Claude Robin-Pelletier et nombre d’autres. Ces jeunes voix ont également profité de l’expérience d’artistes chevronnés, tant québécois qu’internationaux : Colette Boky, Joseph Rouleau, Robert Savoie, Claude Corbeil, Gaétan Laperrière, Bernard Turgeon, Yves Cantin, Pierre Charbonneau, Theodore Baerg, Brett Polegato, Jean Stilwell, Peter Strummer, Maria d’Aragnès, John Cheek, Stephen Powell, Leslie Richard, Jianyi Zhang, Audrey Stottler, John Fanning, Richard Fredricks, Kevin Glavin, Joanne Kolomyjec, Brenda Harris, Russell Braun et nombre d’autres.

Côté mise en scène, de grands noms se sont associés aux productions de l’Opéra de Québec : Pierrette Alarie, Irving Guttman, Antonello Madau Diaz, Albert Millaire, Peter Symcox, Bernard Uzan, Brian MacDonald, Brian Deedrick, Serge Denoncourt, Jacques Leblanc, John Pascoe, Louise Marleau.
L’arrivée de Bernard Labadie et de Grégoire Legendre pour la saison 1994-1995 allait marquer un tournant par une amorce de changement principalement orientée sur l’élargissement du répertoire et le rajeunissement de l’approche scénique, le tout dans un esprit d’ouverture et de respect de la tradition. Bernard Labadie aura assuré la direction artistique et musicale jusqu’à la fin de la saison 2002-2003, alors que Grégoire Legendre prendra la relève à la direction artistique, en plus de ses fonctions à la direction générale.

Avec l’avènement de la technologie informatique, l’Opéra de Québec conscient de l’importance de stimuler la jeune génération à l’art lyrique, a décidé d’apporter sa contribution au développement éducatif des jeunes en suscitant leur intérêt par le biais d’activités hors de l’ordinaire. La première activité visant à ouvrir au jeune public (secondaires I à V) les répétitions générales. Depuis le printemps 1999, plus de 10 000 jeunes de la région se sont initiés à l’opéra. La deuxième activité étant le concours « Dessine-moi un opéra » (de 2000 à 2004) qui s’est révélé être une façon très originale pour la jeunesse (écoles primaires) de la région de Québec non seulement de s’intéresser à l’opéra, mais aussi de faire partie de l’équipe de production par la réalisation des décors et des costumes à partir de leurs dessins. C’est ainsi que pendant quatre saison, l’Opéra a pu réaliser (4) productions : la Flûte enchantée de Mozart (juin 2000), Hänsel et Gretel de Humperdinck (octobre 2001), l’Enlèvement au sérail de Mozart, (mars 2003) et l’Elisir d’amore de Donizetti (mars 2004).

Grégoire Legendre, directeur général depuis 1994, assume depuis juillet 2003 la direction artistique et signe la programmation de l’Opéra de Québec. C’est sous sa direction qu’a eu lieu la première mondiale de Starmania opéra de Luc Plamondon et Michel Berger au printemps 2008. Par la suite, Robert Lepage signait la mise de son programme double le Château de Barbe-Bleue de Bartók et Erwartung de Schönberg pour la première fois à Québec. Et en novembre 2009, l’Opéra de Québec se voyait honoré au Gala des Prix d’excellence des arts et de la culture de la ville de Québec, en recevant le Prix Ville de Québec pour la venue du Concours international de chant de Plácido Domingo en 2008 ; ce prix visant à couronner les efforts et à souligner l’excellence du travail d’un organisme culturel professionnel.

En 2011, il lance le premier Festival d’opéra de Québec en mettant de l’avant une programmation qui s’échelonne sur 2 semaines. C’est ainsi que le public de Québec aura pu assister en première canadienne à Une Flûte enchantée dans une adaptation de Peter Brook, en première québécois au Rossignol et autres fables de Stravinski dans une mise en scène de Robert Lepage, et autour de ces deux grandes productions se seront greffés d'autres événements très courus. Le Festival reçoit le Prix Opus 2011 pour « concert de l'année à Québec ».

Note supplémentaire :

Rappelons que M. Pierre Boutet (1925-2010), ténor et réalisateur à la radio de Radio-Canada, a été conseiller artistique de l'Opéra du Québec (1972-1975), membre du conseil d'administration de l'Opéra de Québec (dès les débuts), il en a assuré la présidence de 1992 à 1994, pour quitter le conseil en 2008. En 2010, il était fait Ambassadeur de l'Opéra de Québec.

PRODUCTIONS DE L’OPÉRA DE QUÉBEC

Printemps 1985
1985-1986
1986-1987
1987-1988
1988-1989
1989-1990
1990-1991
1991-1992
1992-1993
1993-1994
1994-1995
1995-1996
1996-1997
1997-1998
1998-1999
1999-2000

2000-2001
2001-2002
2002-2003
2003-2004
2004-2005
2005-2006
2006-2007
2007-2008
2008-2009

2009-2010
2010-2011
2011-2012
2012-2013
2013-2014

Madama Butterfly
Norma / Carmen
La Fille du régiment / La Bohème
Les Noces de Figaro / Faust
Manon / Samson et Dalila
Rigoletto / Cavaleria Rusticana / I Pagliacci
Lucia di Lammermoor / Les Contes d’Hoffmann
La Flûte enchantée / Le Barbier de Séville / Tosca
L’Elisir d’amore / La Traviata
Les Pêcheurs de perles / Aïda
Mignon / La Belle Hélène / Nabucco
Cosi fan tutte / Carmen
Cendrillon / La Bohème
Faust / Les grandes voix du Québec / Les Noces de Figaro
Don Pasquale / Madama Butterfly
L’Italienne à Alger / La Traviata / Projet spécial La Flûte
enchantée
Norma / Tosca
Hänsel et Gretel / Don Giovanni / Le Babier de Séville
La Veuve joyeuse /L’Enlèvement au sérail / Rigoletto
Turandot / Gala / L'Elisir d'amore / Manon
Un bal masqué / Gala / Les Contes d’Hoffmann
Madama Butterfly / Gala / Carmen
La Bohème / Gala / Roméo et Juliette
Otello / Gala / Starmania Opéra
Barble-Bleue et Erwartung / Le Gala / Cavalleria rusticana
et I Pagliacci
Aida / Le Gala / Lucia di Lammermoor
Il Trovator / Le Gala / La Chauve-souris
Eugène Onéguine / Le Gala / Falstaff
La Traviata / La Vie parisienne
Madama Butterfly / Macbeth

PRIX RAOUL-JOBIN

Sonia Racine
Lyne Fortin, aequo avec Hélène Fortin
Jean-François Lapointe
Mario Tremblay
Agathe Martel
Renée Lapointe
Monique Pagé
Annie Larouche
Luce Vachon
Sophie Marie Martel
Guylaine Girard
Marie-Hélène Couture
Joane Bellavance
Marie-Josée Lord
Nancy Coulombe

PRIX D’EXCELLENCE

PRIX D'EXCELLENCE DES ARTS ET DE LA CULTURE

PRIX DE LA FONDATION DE L'OPÉRA DE QUÉBEC

 

1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999

 

 



Prix de scène

Sonia Racine
École de musique de l’Université
Laval
Lyne Fortin
Jean-François Lapointe
Renée Lapointe
Sonia Racine
L’Atelier lyrique du Conservatoire
Monique Pagé
Guy Lavigne
Monique Pagé

Hélène Fortin
Gisèle Petitgrew
non attribué

 

1990
1991

1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999

2000
2001
2002

Prix hors scène

Denis Guérette
Dominique Lemay

Sylvain Doyon
Guy Bélanger
Marc Bégin
Louise Courville
Arthur Labrie
Serge Denoncourt
Claude Gosselin
Mario Dufour –
Festival de musique sacrée
Rhapsodes
Pierre Boutet
Yves Cantin

À partir de 2003, la Fondation remet un seul et unique prix.

Jacques Leblanc
Agathe Martel
Marie-Josée Lord
Hélène Guilmette
Lyne Fortin
Serge Gingras
Jean-Guy Gingras
Lyne Fortin
Jean-Paul Cloutier
La Brigade lyrique
Robert Lepage
Robert Huard
2003
2004
2005
2005 (19e édition)
2006
2007
2008
2009
2010
2011
2012
2013

( 2011- La Brigade lyrique était constituée de jeunes chanteurs de la relève :
Judith Bouchard, soprano;
Priscilla Ann Tremblay, mezzo;
Keven Geddes, ténor;
Jonathan Bédard, baryton
et les deux pianistes accompagnateurs :
Jean-François Mailloux et Anne-Marie Bernard )


Grégoire Legendre